ALICANTE. L’ingénieure alicantine Cristina Ávila, responsable des départements Prévention des risques et Innovation de l’entreprise de construction CHM Obras e Infraestructuras, est le parfait exemple qu’il existe des plafonds de verre qui ne résistent pas à une bonne dose de béton féminin. La jeune femme dirige deux départements clés d’une des plus grandes entreprises de construction de la province, une entreprise familiale avec un chiffre d’affaires de 90 millions d’euros dans un secteur traditionnellement masculin. Quelque chose qui, selon Ávila, est en train de changer.

« Je n’ai jamais eu le sentiment d’être traitée différemment parce que je suis une femme », déclare la directrice de CHM.  « En tout cas, je suppose que pour éviter tout malentendu, les hommes qui travaillent sur les chantiers que je supervise me traitent encore mieux que si j’étais un homme », raconte-t-elle, amusée. Nous venons de célébrer une journée de revendication des droits des femmes, en grande partie axée sur les conditions de travail, et Ávila est l’exemple parfait de ce qui peut arriver lorsqu’une entreprise valorise un employé pour ses compétences, et non pour ce qui figure sur sa carte d’identité.

La responsable R&D d’une entreprise qui se distingue précisément par sa contribution à l’innovation dans le secteur a passé toute sa vie entre poutres et briques. « J’ai commencé des études en travaux publics, puis j’ai obtenu une maîtrise en prévention des risques » se souvient-elle. « C’est à ce moment-là que je suis entré à CHM pour faire un stage, il y a six ans, et jusqu’à maintenant. » En d’autres termes, Ávila apprécie la façon dont l’entreprise pour laquelle elle travaille, appartenant à un groupe familial dominé par les hommes et opérant dans un secteur clairement masculin, l’a promue selon sa valeur en un laps de temps relativement court.

« La vérité, c’est qu’être une femme dans un secteur comme celui de la construction n’est pas quelque chose que j’ai à l’esprit au quotidien » admet-elle. « Je fais mon travail, je donne des directives aux hommes et aux femmes, et tout le monde l’accepte naturellement ». À CHM, souligne-t-elle, « j’ai eu beaucoup d’opportunités de développement personnel, indépendamment du fait d’être une femme ». En définitive, elle s’est construite progressivement, et maintenant « je me sens valorisée ». Son cas, cependant, n’est pas aussi extraordinaire qu’il n’y paraît dans la croyance populaire : « il y a de plus en plus de femmes responsables dans ce secteur, chefs de chantier, topographes, cadres intermédiaires… »

Bien sûr qu’il a eu des épisodes de machisme, mais elle les minimise. « La première fois que j’ai mis les pieds sur un chantier, dans une entreprise familiale, j’avais 18 ans, » explique-t-elle, « et j’étais entourée d’hommes entre 30 et 40 ans. Bien sûr que je pouvais sentir leur regard », admet-t-elle. Mais, dans son cas, ça n’est pas habituel. Après avoir débuté comme stagiaire, elle a commencé à gravir les échelons de son département, qui contrôle des questions telles que la qualité, l’environnement, les risques professionnels et l’innovation. Lors d’une journée type, il se peut qu’elle ait à « visiter un chantier de construction, conseiller des gestionnaires, superviser le développement de produits… c’est un travail très polyvalent » explique-t-elle.

Mais, comme chacun le sait, CHM ne se consacre pas seulement à la construction de logements résidentiels, un secteur en vogue actuellement à Alicante et où l’entreprise familiale Martínez Berna se distingue particulièrement. Son noyau a toujours été la construction et l’entretien des routes, et Cristina Ávila a aussi marché sur beaucoup d’asphalte. « Nous avons un calendrier des travaux en cours dans le département, je visite les routes, les centres de travail, la fabrication, l’extraction, les carrières, les services… » Il est vrai que les travaux publics sont « un peu en suspens » en ce moment, donc « CHM se concentre sur la conservation et les chantiers privés, et nous avons en ce moment quatre projets en cours ».

Son département se distingue également par son travail constant d’innovation, qui a fourni au secteur routier des lignes d’action très intéressantes. A ce jour, CHM a mené à bien huit projets de R&D liés au changement climatique, à la modernisation du secteur et à l’engagement en faveur de nouveaux matériaux plus durables. Ávila est la femme qui donne un visage à ce département. « Nous recherchons de nouveaux matériaux et de nouvelles façons de concevoir la construction » souligne-t-elle.

Par exemple, ils ont créé un revêtement réfléchissant de couleur crème qui réduit la température du sol et contribue à diminuer l’effet appelé « îlot de chaleur », qui élève la température moyenne des grandes agglomérations précisément en raison de l’action de l’asphalte et des véhicules qui le traversent. Ou le projet « Life Cersuds », qui fabrique des revêtements à partir de résidus céramiques pour réutiliser l’eau de pluie en milieu urbain. Ils ont également inventé un autre revêtement « sonore » permettant aux piétons de percevoir la présence de véhicules électriques, plus silencieux que les véhicules à combustion, ou un béton pour voies ferrées qui atténue les vibrations des trains qui passent en milieu urbain.

Nous avons du mal à croire qu’Ávila n’ait aucune mauvaise expérience à raconter (un « laisse, tu ne sais pas faire ») dans un secteur aussi masculinisé. Nous avons insisté à la fin de l’entretien,

mais la réponse est la même. « Dans l’environnement que je perçois, il n’y a aucun problème avec les femmes » dit-elle. « Nous nous rendons sur les chantiers de construction, nous faisons des audits, et aucun homme ne s’est jamais plaint que ce soit une femme qui lui dise ce qu’il doit faire. Je pense qu’ils me respectent même plus qu’un homme pour éviter les malentendus ».

Reference: alicanteplaza